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(轉貼)百元電腦的幕後功臣 改變地球半數孩子命運

曾經擔任OLPC(One laptop per child;每個孩子都能擁有一台筆記型電腦)組織科技長的賈普森,因為發展出單價僅一百美元的筆記型電腦——XO電腦,讓貧窮國家的孩子,可以透過網路,弭平知識落差。

不僅如此,她也讓電腦產業開始探索低價電腦的可能。今年在華碩、宏、惠普等陸續投入後,全球低價電腦的出貨量,將會衝到八百萬台。

貧窮國家的孩子接觸電腦,不再遙不可及。「因為它(OLPC),大家才看到可能,」國際數據資訊(IDC)分析師江芳韻說。

當她被診斷出得了腦瘤……

她沒沉溺於術後自憐,反而迅速拿下博士學位、與友人創業

但很少人知道,這個為全世界孩子施展魔法的女人,起初,也是為了替自己創造奇蹟,才會有今天。

二十九歲那年,正在念博士的賈普森,頭不是出現莫名劇痛,就是一天昏睡二十個小時。後來,醫生診斷她得了腦瘤,治療方式是從她眼睛後方取出腫瘤。至今,賈 普森每天仍必須注射兩次賀爾蒙、吃下成排的藥。如果不做,就可能會因為引發腎衰竭而死掉。原本是游泳健將的她,一度還需要坐輪椅。

「手術後,就像有個烙痕在那邊,我一直會問自己,我還依然聰明嗎?最後,我嘗試去挑戰我自己,走出來,」賈普森說。當別人因為病痛而自怨自艾時,她在手術後六個月,還拿到了博士學位,然後,與人共同創立公司,設計高解析度電視使用的晶片。

「就因為這樣(病痛),我必須更enjoy life(享受人生),」她說。

「怎麼enjoy?去環遊世界,或是去玩?」記者問。

「就是盡可能的去發揮我的技能,去改變世界……,」她說。

「那場病,改變了一切,」她的丈夫來恩(John Patrick Ryan)說。

「我每天都把『今天』當作最後一天。」雙修藝術與電機的賈普森,不斷試探自己的能耐,她曾經設計一個大型的全景圖(編按:當你看一張圖,看起來是3D的立體樣貌),這張圖擺在德國科隆的一個羅馬遺跡上,當光由正確的方向射入,你會看到原有的遺跡樣貌。又或者,她可以利用折射,把畫面投影到月亮上,讓人感覺可以把月亮當作電視一樣。

當她被英特爾升為科技長……

她沒滿足於如此成就,反而辭掉工作,投身貧童知識計畫

賈普森在顯示技術上的能耐,很快受到英特爾青睞,一路被拔擢到顯示器部門的科技長位置。然而,她並不滿足,二○○五年,她讀到一篇報導,上面提及麻省理工學院(MIT)教授尼科拉斯.尼葛洛龐帝(Nicholas Negroponte)正發起OLPC的計畫。

「我知道我的能力,可以做更多事情,」賈普森說。與尼葛洛龐帝談了兩小時後,賈普森立刻向英特爾辭掉工作,投入這個所有人都不看好的任務。當時,英特爾總裁貝瑞特(Craig Barret)直指:這個點子撐不了多久。從戴爾電腦的麥可.戴爾(Michael Dell)、微軟的比爾.蓋茲(Bill Gates),到蘋果電腦的賈伯斯(Steve Jobs),也都一起唱衰OLPC。

試想,如果OLPC的計畫能成功,就打破了過去四十年來電腦世界的遊戲規則。所有人都習慣英特爾與微軟所主導——單價不變(入門價格至少要六百美元),但是處理器越跑越快、作業系統也越來越大的遊戲規則。沒人去探索過,把電腦單價成本降低的可能。

「我的指導教授跟我說,當別人告訴你什麼不可能,他是在嫉妒你,因為你已經往一個正確的方向走了,」賈普森說。

「每天凌晨兩、三點後,我都興奮的無法再睡。這是一個你真的可以將你的技能發揮最大影響力的機會!在我的生命裡,我不常得到這種機會!」她每天想著。有些非洲國家,電力根本不穩,「所以要設計出,只有過去二%的螢幕耗電量。」最好可以是手搖發電。

很多落後國家的學校根本沒有教室,那麼,當孩子在戶外上課時,可否設計出在太陽光下可輕鬆閱讀的面板?有的國家如利比亞,夏天時會熱到五十七度,電腦設計必須安全,否則電池可能會爆炸;有的國家,風沙很大,得降低故障率;還有,如何把價格降下來?

「我一週工作一百個小時,一年飛行達到三十萬哩(相當於繞著地球跑了十二圈)。」當時,賈普森不只要忙著設計,還要全世界走透透,一面要爭取代工廠商支 持,一面說服這些落後國家的政府埋單。 「一開始,他們(官員)都把我當作笑話,」賈普森說,「我們只有盡其所能的奔跑。」

當她因太累引發腎衰竭……

她沒有回到美國休養,反而遷居台南,感動許文龍合作面板

計畫在二○○五年啟動,但就在○六年二月底,一趟從波士頓往台北的旅途中,賈普森因為太累而腎衰竭,飛機因此而緊急迫降,「我不能死,我還要完成這台電腦……。」

兩週後,賈普森身體好轉。但她的第一站不是回家休養,而是飛到台灣。

在她生病的期間,原本談定與廣輝合作的面板事宜,因為廣輝與友達忽然宣布合併,而有變故。她必須趕快找到新的合作夥伴,也就是後來的奇美。

為了確保省電面板可以如期量產,○六年賈普森一個人搬到台南,以便隨時與奇美溝通。那一年,你若路經安平,看到一個女人騎著腳踏車獨行,那可能就是她。每 天晚上,當賈普森忙著回四百封電子郵件給工作夥伴時,窗外看過去,就是安平古城旁的溝渠,溝渠反射出來的月光,是她記憶裡深刻的風景。

賈普森的執著,讓原本需要三年時間改良才能量產的面板,只花了十個月就辦到,她的堅持,感動了很多人。連終身大事,三十八歲的賈普森也只容許自己花兩天,「帶著面板就飛回波士頓結婚。」

「我會做任何該做的事情來幫助她,」奇菱科技前瞻顯示應用總處協理宋宗憲說。

「她給我們這些專業人士一個震撼,我們都有技能,但是怎麼去用它?有時心念一轉,很多事情都會不一樣。」理慈法律事務所的主持律師蔡玉玲說。

「我想,Barry Lin(林百里)會願意加入,可能也因為我讓他想到了溫,」賈普森說。她口中的溫,是英業達創辦人溫世仁,他一輩子就致力於透過科技來解決貧窮問題。林百里第一次見到賈普森時對她說:「這件事,就是我想做的事情。」

而奇美集團董事長許文龍第一次見到賈普森,高興的當場拿出了小提琴,拉了一首「小小世界」的曲子。「It's a world of hopes...,There's so much that we share.」大家跟著輕輕哼唱。

當XO電腦成功推出……

她沒有停下腳步,卻在造訪祕魯時染病,左眼幾乎全盲

在所有人協助下,二○○七年,單價降到一百八十美元(約合新台幣五千七百元)的XO電腦成功推出。

只是,賈普森還是沒停下來。她到祕魯去看孩子怎樣用電腦,結果發現,「原本能通過閱讀測驗的孩子比率只有一五%;但六個月後,已有三到四成的人可以通過。如果一個孩童能閱讀,或是媽媽可以閱讀(健康常識),那她們小孩在五歲前死掉的機率會少五倍。」

賈普森越說越興奮。笑起來時,左眼顯得有點不自然。原來她拜訪祕魯時,被不乾淨的水污染,左眼幾乎全盲,要靠著每十五分鐘點眼藥水才救回視力;甚至長達一年,她必須戴著眼罩過日子。

賈普森的夢想,算是完成了吧?

不,故事還沒結束。

今年,因為OLPC而創造人生高峰的賈普森,離開了OLPC,自己創立專門發展顯示器技術的氣(Pixel Qi)公司,讓所有人嘩然。

是否XO電腦的競爭力始終不如後續進入的低價電腦廠商,所以賈普森決定離開?何必放棄崇尚的地位,選擇從頭開始?

「很矛盾的,就是為了幫助OLPC才必須離開,」賈普森說。她致力想把面板的成本降低,以降低電腦成本與耗電量。然而,唯有從OLPC離開,與其他所有想要做低價電腦的公司合作,才能取得最大的經濟規模,「我想要推出七十五美元的電腦。」

此舉不怕別人批評?她搖頭。繼續留下來,「我就無法發揮自己最好的部分(It’s not using the best of mine)。我要把我會的,用在對世界影響最好的地方。」目前,全球前十大筆記型電腦品牌廠,已有一半決定使用氣公司的技術,預計明年上半年就可看到產 品。

從英特爾到OLPC科技長,最後自掏腰包成立「氣」,每次賈普森都是從高峰離開,去挑戰不可能的任務。她的勇氣哪裡來?她說,病痛讓她有了自由。

「以前我們總有很多職責,對家人、對身邊的人,但一旦你知道自己下禮拜就要死了,你就會想要去看自己可能到哪裡,做真正想做的事,」頓了一下,她又說:「我不知道為什麼大家總忘掉,有一天我們都可能會離去。」

把眼光專注的放在夢想上,算不算自私?因為她可能無法同時扮演好女兒或是妻子的角色?

從頭到尾受訪都是滿臉笑容的賈普森,沉默了一下,「也許聽起來是這樣(嘆一口氣), 但也許,(ㄧ生中)沒能好好發揮你的才能,才是最自私的!」

*丈夫來恩:她救過我的命! ( 文●陳芳誼、洪佳琳)


當你的妻子,隨時有一天會死去,你會選擇如何跟她度過之後的日子?

賈普森的先生來恩,選擇跟她一起完成夢想。

來恩與賈普森在○六年結婚後,一人常駐美國波士頓的顧問公司;一人則在台南為了OLPC奮鬥。兩次感恩節,來恩都要飛到台灣與賈普森度過。

今年,賈普森選擇創業,眼見妻子身體不好,但來恩沒有阻止她,選擇用另一種方式支持賈普森——辭掉原本顧問公司的優渥工作,加入「氣」這家新成立的公司。

兩人一起共事習慣嗎?「一下子多了一個老闆,」看來嚴肅的來恩,笑起來很溫柔。化妝師幫賈普森化妝時,他會提醒:「小心避開左眼,她受了傷。」賈普森身上的每個配飾,他都能記起購買的時間、地點。當賈普森專心鑽研技術時,他則是負擔起公司對外的行銷業務。

表面看來,來恩給了賈普森更多的力量,但是來恩卻說,是賈普森讓他看到了勇氣,「她甚至救過我的命。」二○○四年,當時仍是朋友的兩人,一起到印尼的蘇門 答臘旅行,來恩意外從十五公尺高的懸崖摔下去,當場流血昏迷,賈普森就隻身一人徒步在滿布會致人於死的毒蜥蜴與老虎的叢林裡,走了五小時,到最近的村莊求 救,救了來恩一命。

這對夫妻,一路相互扶持,有很多夢想。熱愛烹飪的他們,甚至計畫出一本關於「色彩烹飪學」的書,專門教人煮顏色配對大餐。大家眼中的事業與生命挑戰,在他們眼中,就是一個過程。「那確實感覺有點像爬一座山,但我們會一起征服它!」

小檔案 _ 瑪莉.羅.賈普森
出生:1965年
學歷:布朗大學光學博士、MIT科學碩士
經歷:MicroDisplay創辦人、英特爾顯示器部門科技長、OLPC科技長 
現職:氣(Pixel Qi)公司創辦人兼執行長 
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